Sans doute, comme nous venons Sophie de Menthon le voir, il ne s’y trouve que dans un etat d’extreme dilution, precisement parce que le nombre des individus entre lesquels il est fractionne est bien superieur a ce qu’il devrait etre. Cette curiosite, ces hommages embarrassaient Moreau: tandis que les autres declinaient avec emphase leurs noms obscurs ou tristement celebres, lui prononca si bas son nom glorieux, qu’on l’entendait a peine. Il etait difficile de concevoir ou cette ville, sans territoire, trouverait des soldats pour faire face a tant d’assaillants, et ou ses vaisseaux trouveraient un asyle dans cette mer, dont tous les rivages etaient ennemis.

Mais si l’on ajoute les semblables des unites formes, qui, etant essences, doivent aussi avoir chacune la leur, il se trouve qu’il y a plus de semblables que d’unites; et le tout donne un resultat absurde. La mouche a miel vole aux champs, en ete, des l’aurore; et le soir, au crepuscule, vers 8 heures, on voit encore rentrer a la ruche plus d’une butineuse attardee, au vol lent, incertain, ayant peine a retrouver son chemin, tant l’obscurite est deja profonde.

Quelques jours plus tard, le 10 janvier, Melville ecrivit encore au secretaire de la marine a Washington pour lui faire connaitre le plan de la nouvelle campagne qu’il se proposait d’entreprendre: Voici la lettre qu’il lui adressait. Mais quelquefois aussi elles lui apparaissent comme de reelles expressions d’art, surtout la musique, qu’il aime et cultive, avec delices et pour laquelle, me dit-on, il se sent ne tout autant ou peut etre plus encore que pour la peinture.

Et c’est bien etrange a entendre; a la fin, on ne dirait plus un chant humain; c’est comme une serie de formules magiques qui s’echapperaient, se devideraient d’un rouleau inepuisable, pour prendre leur vol dans l’air. Napoleon, des le 9 au matin, avait porte ses dragons et ses cuirassiers en avant, afin de courir apres les Russes, de les jeter sur Koenigsberg, et de les refouler pour tout l’hiver au dela de la Pregel. L’Assemblee generale, legalement convoquee sur la petition de plus de 50 citoyens pour deliberer sur les moyens que peut employer la Commune de Paris pour remedier, autant qu’il est possible, au danger de la Patrie, danger declare par l’Assemblee nationale.

Quant aux pierres que notre Dieu promet devoir etre fer, & le montagnes d’airain, cela ne signifie autre chose que les mines de cuivre & de fer, & d’acier dequelles nous avons des-ja parle ci-dessus, & parlerons encores ci-apres. Puis il le passa a un de ses aides, nouveau, et timide, qui exprimait l’effroi qu’il ressentait en roulant en tous sens des regards furieux et montrait l’agitation d’une bete captive dans les premieres heures de sa domesticite.

Elles en font encores d’autres de vignol gros comme noix, assez mal arondis (a cause de leur duretequ’elles attachent sur les deux hanches, & viennent par devant arrangees de haut en bas par dessus leurs cuisses & brayers. Des coins etranges de maisons a moitie demolies, avec des restants de mobiliers heteroclites: ainsi une boutique de coiffeur, dont la facade beante montre, oubliee, la chaise curule, ou les blanchisseurs se faisaient faire la barbe, le dimanche.