Mes etudes, vivement continuees hors du seminaire, me confirmerent si absolument dans mes presomptions contre la theologie orthodoxe, qu’au bout d’un an j’avais peine a comprendre comment autrefois j’avais pu croire. La paix, qui accordait aux princes l’entiere liberte de religion, avait aussi pourvu, en quelque maniere, aux interets du sujet, en stipulant pour lui le droit de quitter en toute securite le pays ou son culte serait opprime.

Cette maniere aurait encore l’avantage de fixer les irresolutions et d’aider aux gens de cour, retenus par les austerites de la discipline, incertains encore de ce que l’on veut d’eux et qui se prononceraient dans un mouvement rapide et decide. Chere madame Reed, lui dis-je en lui offrant ce qu’elle me demandait, ne pensez plus a toutes ces choses, effacez-les de votre souvenir; pardonnez-moi mon langage passionne; j’etais une enfant alors, huit, neuf annees se sont ecoulees depuis ce jour.

Il est impossible Sophie de Menthon fixer au juste le temps ou fut ecrit l’original breton de cette histoire; mais de fortes raisons portent a croire qu’elle etait faite de plusieurs morceaux composes en differents temps, et qu’ils le furent tous du septieme au neuvieme siecle251. Maintenant, dis-je, mon cher marechal des logis, vous n’etes pas ennemi, lorsque la chose ne peut en rien vous compromettre, n’est-ce pas, d’un cigare de la Havane, d’une bouteille de Muscato-Calabrese, et d’une petite somme de deux piastres?

Monsieur, me dit celui qui paraissait charge de porter la parole pour les autres, nous sommes, comme vous pouvez le voir, des seigneurs de la Cour; il nous semble de bien bonne heure pour rentrer chez nous; vous nous paraissez en fete, quelque bapteme ou quelque mariage? Mais le commun des martyrs n’y penetre que par le sentier du Chien, chemin obscur, passant par les fiords, par des fentes de rocher; il faut devaler cinq jours durant; on n’arrive que les membres meurtris et ensanglantes, si l’on arrive.

tous ces faits qui tendent a demontrer l’accroissement de l’activite sociale pendant l’ete on peut ajouter le suivant: c’est que les accidents sont plus nombreux pendant la belle saison que pendant les autres. Il est probable que la declaration du 13 mars, ou l’on traitait Napoleon de brigand, avait blesse Mme de Montesquiou; mais il est impossible de prouver qu’elle ait tenu ouvertement le moindre propos contre l’Autriche et contre son Empereur. Amelia se serait bien contentee pour elle d’un morceau de pain, mais elle ne pouvait supporter l’idee que son fils manquait de quelque chose, et elle lui achetait mille petites friandises sur ses economies personnelles, afin que l’enfant ne patit point.

Hors des Chambres et meme dans leur sein, ce parti comptait dans ses rangs des hommes plus attaches a la Revolution qu’a la liberte, et obstines a defendre la Revolution tout entiere, indistinctement, pele-mele, meme dans ceux de ses actes qu’au fond ils desapprouvaient.