Et il poursuivit d’une voix qui s’enflait: Cette campagne en faveur du traitre, cette campagne si obstinee et si ardente, quelles que soient les intentions de ceux qui la menent, l’effet en est certain, visible, indeniable. Apres ces preliminaires, on hasarda enfin de paraitre aux yeux l’un de l’autre; mais ce ne fut qu’apres s’etre promis l’oubli complet du passe et avoir regle avec la derniere exactitude les formalites de l’acte de reconciliation.

Ney fixait l’abime d’un regard consterne, quand, au travers des ombres, il crut voir un objet remuer encore; c’etait un de ces infortunes, Herbalife un officier nomme Briqueville, qu’une profonde blessure a l’aine empechait de se redresser. Puisque le jeune homme n’avait pas succombe dans une aventure si terrible, c’etait que, protege par le sort, il devait sortir indemne de tous les perils et qu’une predestination mysterieuse lui assurait le salut. Les Italiens acceptaient sans regret la transformation de leur republique en monarchie, parce qu’ils esperaient profiter de cette occasion pour obtenir, en partie du moins, l’accomplissement de leurs voeux.

La chaine des Carpathes, comme on le sait, est couronnee a l’orient par un grand cirque de montagnes abruptes qu’un defile presque inaccessible ferme au midi, et qui s’ouvre et s’incline doucement du cote du nord. Il eut echappe a cet inconvenient si sa premiere symphonie eut passe inapercue, si c’eut ete une platitude; il eut meme alors rencontre chez plus d’un directeur de theatre un prejuge en sa faveur: Celui-ci, eut-on dit, n’a pas reussi dans la musique de concert, il doit reussir au theatre.

Aucune femme ne me semble desirable au point d’etre capable de surmonter quelque obstacle pour la posseder; aucune ne le sera jamais, tandis que la crainte d’etre decouvert et livre a la honte ne peut que difficilement me retenir dans la recherche des etreintes des hommes. Trop larges pour leur longueur, avec un bau du quart de la quille, elles marchent mal, si ce n’est au plus pres, parait-il, mais elles virent sur place, en pivotant comme une toupie, ce qui leur donne avantage sur des batiments plus fins de lignes.

Le premier de ces etages battait la porte G et etait perce de machicoulis s’ouvrant sur le passage; le deuxieme etage etait en communication avec les crenelages superieurs, battant soit la rampe, soit l’espace G. Le vallon etroit par lequel on traverse la Sierra-Morena s’elargit un peu a la Caroline, un peu davantage a Guarroman, et davantage encore a Baylen, ou il s’ouvre tout a fait en debouchant sur le Guadalquivir. Des travaux d’exploitation ont ete commences: une usine de traitement sera etablie sur le bord de la Tarde, et l’on saura avant peu ce que vaut la mine et si elle rappelle, fut-ce de loin, celles du Transvaal: les bonnes; pas celles sur les titres desquelles l’innocent public francais s’est rue.

Il semble que ses idees soient des etats de conscience peu brillants et rarement nets, des lumieres pales et vagues qui n’eveillent qu’une sensation confuse: ce qui a fait dire que l’esprit feminin est moins clair et moins profond que celui des hommes.