Mes reflexions, ai-je dit tout a l’heure, se succedaient avec rapidite; bientot les obstacles de tout genre, soit de la part du domestique, soit du cote de la somme que je ne possedais pas, furent effaces de mon esprit, et j’eus la confiance, presque la certitude de partir avec ce beau vaisseau. Hugo Grotius, le savant auteur du Mare liberum et du traite De jure belli et pacis, qui n’etait pas moins verse dans la connaissance des lettres et des beaux-arts que dans le droit des gens et dans la politique, s’empressa de feliciter Junius de cette importante publication.

On m’ecrit que le roi est parti de Paris et qu’il vient en Italie; attendons jusqu’a ce qu’il soit arrive a Lyon ou a Grenoble; alors on pourra entrer serieusement en negociation et donner des reponses plus positives. Les generaux francais ont rapporte de la guerre un sentiment exalte de l’honneur national; divises sur les questions de liberte, ils s’entendraient certainement sur la question d’independance, derriere laquelle nos franchises civiles auront toujours le temps de se bien constituer.

C’etait Julien qui avait de la prudence, et c’etait seulement quand il etait question de danger qu’elle ne cedait pas a sa volonte; mais soumise et presque humble avec lui, elle n’en montrait que plus de hauteur envers tout ce qui dans la maison l’approchait, parents ou valets. La meilleure chose que nous ayons de lui, c’est la Pompe funebre de Voiture, ou il ne le traite pas bien; et, pour montrer qu’il n’a pas eu dessein de l’epargner, c’est qu’il ne voulut jamais corriger quelques endroits qui ont empeche qu’on ne l’ait imprimee a la suite des oeuvres de Voiture187.

Je vous dirai peu de chose de Venise;vous devez en avoir lu de nombreuses descriptions, et elles se ressemblent presque toutes: c’est un lieu poetique et classique pour nous, a cause de Shakspeare et d’Otway. Gertrude ouvrit le coffret et prit les anemones qu’elle y avait enfermees; le bouquet fletri avait conserve son odeur forestiere, et la jeune fille se sentit de nouveau transportee dans les bois de l’Argonne.

J’y avais songe, moi, je le devais, et je m’etais promis de ne point traiter avec vous comme avec un avocat ordinaire, mais de vous laisser regler vous-meme le prix de vos genereux et loyaux services. Les jeunes gens, eux, etaient fort ennemis de l’introduction des lumieres, Antonino Mercuri pour des motifs que je laisse deviner; mais nous avions en notre faveur les lois de la decence, et il est bon que l’on sache, a n’en pas douter, que notre cour etait tres-decente. Il fut transporte d’admiration pour le grand Empereur qui rendait si ample justice au merite de Benjamin Constant; et l’auteur de l’article du Moniteur du 19 etait, le 22, conseiller d’Etat et proneur en titre de Bonaparte.