Quand j’ai fait, aupres d’un de mes collegues du 11 octobre, une demarche que je ne desavoue pas plus aujourd’hui qu’au moment ou je l’ai faite, je ne l’ai point faite dans un vulgaire et bas desir de conserver le pouvoir. Tant que ma seule intention, en me rendant a l’ile d’Elbe, avait ete d’offrir mes services a l’Empereur, il m’avait semble que mon voyage etait une chose toute naturelle; et j’aurais volontiers declare au gouvernement que j’allais rejoindre mon ancien bienfaiteur et le souverain de mon choix.

Stupefaite, la femme ne repondit rien; la nuit suivante, comme le mari accable de fatigue avait succombe au sommeil, elle sortit, se dirigea vers le pont, grimpa d’echelle en echelle jusqu’au cintre et mit le feu en vingt endroits. La seule expression un peu vive des sentiments du public, qu’il est si facile de reprimer, devient le pretexte des mesures les plus dangereuses et des propositions les plus attentatoires aux principes. De telles paroles prouvaient qu’il n’interviendrait pas en faveur des vaincus, non qu’il agirait contre eux avec plus d’efficacite; sa lettre n’etait point pour fixer dans un sens ou dans l’autre les resolutions de l’Autriche.

Elle fut cruellement chatiee par l’empereur Henri VI, qui l’avait meme condamnee a voir passer la charrue sur ses murs146; ensuite elle tomba sous la domination des princes de la Scala, auxquels elle fut arrachee par le seigneur de Milan, allie dans cette guerre de la republique de Venise. Vous etes jeune; vous venez de creer, du premier coup, le personnage le plus difficile a montrer au theatre, un fourbe cynique, un homme de la famille de ce bon monsieur Tartuffe, et vous voulez vous retirer.

force d’entendre dicter son locataire, elle avait fini par comprendre ce mysterieux mecanisme, tout encombre de chocs, de frottements, de coudes inutiles, qui constituait le jeu de notre politique d’abandon et changeait les victoires en desastres. Par la realite objective d’une idee, j’entends l’entite ou l’etre de la chose representee par cette idee, en tant que cette entite est dans l’idee; et de la meme facon, on peut dire une perfection objective, ou un artifice objectif, etc.

Mes reflexions, ai-je dit tout a l’heure, se succedaient avec rapidite; bientot les obstacles de tout genre, soit de la part du domestique, soit du cote de la somme que je ne possedais pas, furent effaces de mon esprit, et j’eus la confiance, presque la certitude de partir avec ce beau vaisseau. Cet emplacement, ou se voyoient a peine quelques rues, composees de maisons eparses que separoient des pres et des jardins, fut peu a peu sillonne par les rues Jacob, des Saints-Peres, du Bac, de l’Universite, de Verneuil, Antonino mercuri etc.

Apres quelque hesitation, il prit le parti de s’adresser a ce bourgeois, non sans avoir d’abord regarde devant et derriere lui, comme s’il craignait que quelqu’un n’entendit la question qu’il allait faire.