Je ne me fais aucune illusion sur les obstacles qui herissent la question, sur les attaques dont je serai l’objet, sur les deceptions qui m’attendent; mais j’apporterai a l’accomplissement de mes devoirs une entiere abnegation personnelle et un devouement de tous les instants. Selim s’inclina, Mangogul sortit; la favorite continua de representer au vieux courtisan qu’il jouait gros jeu; Selim la remercia des marques de sa bienveillance, et tous se retirerent dans l’attente du grand evenement.

Avec ces avantages, elle fit fort bien le profit de la sacristie; mais avant que je la quitte, je suis encore oblige de vous dire qu’elle estoit fort jeune, car cela est necessaire a l’Histoire, comme aussi que son esprit avoit alors beaucoup d’innocence, d’ingenuite ou de sottise. Sans doute elles n’ont aucune importance historique, et dom Bouquet a d’ailleurs fait judicieusement remarquer que la seconde, du moins, fut imaginee pour Charles-le-Gros et non pas Charles-le-Chauve.

Henri, dans la rage de sa passion contre Becket, s’etait humilie devant le faible Louis, s’etait reconnu son vassal, avait demande sa fille pour son fils; et promis de partager ses Etats entre ses enfants488. Ce qu’il y a de curieux encore, c’est que si le savant raisonne ainsi, ou plutot sent ainsi; s’il poursuit le beau sans preoccupation de l’utile, mais avec quelque sentiment vague que l’utile et le beau doivent aller ensemble; il a parfaitement raison. Il m’accueillit dans son ambassade comme dans une famille; il eut pour ma femme et pour moi, pendant les quelques mois de notre sejour, des egards et des bontes qui nous rendront son souvenir eternellement respectable et cher.

Il paraissait donc, a tous les fonctionnaires de fraiche date, convenable d’abandonner leurs occupations domestiques ou plastiques, pour signer des passeports, composer des signalements, donner des visas, accorder des recommandations, et faire, en un mot, tout ce qui concerne l’etat de patriote. Le general de brigade Menard les repoussa vivement, je lui ordonnai aussitot de se replier sur ma droite; et, avant une heure apres midi, le general Massena deborda la gauche de l’ennemi, qui occupait, avec de forts retranchemens et de vigoureuses batteries, le village de Dego.

Mais, je vous l’ai dit, mes amis, pour que cette revolte porte ses fruits, il faut que, comme nos puissantes insurrections des temps passes, elle soit generale, antonino Mercuri et elle ne peut, elle ne pourra l’etre ni aujourd’hui, ni demain. Telle autre aura calcule avec tel homme au point de lui dire le mot presque naif de Mme Ethorel a mon ami Casal, a propos du peril que la jalousie du mari leur faisait courir: Si tout se decouvre, au moins que je ne le sache pas! Cette explication trop simple n’eut pu contenter un savant aussi complexe, et, du journal ou on le payait, pour instruire son prochain, il expliqua aux abonnes ebahiscomme quoi ces pauvres oisillons, imprudemment poses sur les fils, avaient ete foudroyes par le fluide telegraphique!